De acordo com a Wikipédia, Podcast é o nome dado ao arquivo de áudio digital publicado através de podcasting na internet e distribuído via RSS. Também pode se referir a uma série de episódios de algum programa quanto à forma em que este é produzido e compartilhado. A palavra é uma junção de Pod (Personal On Demand) e broadcast (transmissão de rádio ou televisão). Conforme os avanços da tecnologia permitiram, surgiram também os Videocasts (anteriormente chamados de webcast), que nada mais são do que a versão em vídeo do podcast.

Ambos os formatos são publicados na web, diretamente no site ou blog de quem os produziu ou em serviços online como o SoundCloud ou mesmo YouTube. Para a distribuição dos conteúdos existem os serviços de agregadores (como o iTunes) e diversos tipos de aplicativos para smartphones. Em termos de produção destes materiais não há grandes mistérios, tratam-se meramente de conversas ou monólogos gravados em áudio ou vídeo. Os conteúdos podem ser os mais diversos, como seleção de músicas, entrevistas, análises, debates, bate-papos; enfim, qualquer coisa que você poderia escrever em seu blog, só que no formato de áudio ou vídeo.

A grande vantagem deste formato é a sua facilidade em ser consumido, uma vez que as pessoas não precisam se dedicar a ler, podem assistir ou ouvir o podcast em qualquer lugar a partir de seus smartphones e tablets. Enquanto em um blog se recomenda produzir textos curtos para não cansar a audiência, aqui é possível estender um pouco mais esse tempo, afinal os ouvintes podem realizar outras tarefas enquanto escutam o podcast. Como já foi dito, o crescimento da demanda por vídeos e canais multimídia é um fato consumado, portanto estes formatos caminham no mesmo sentido desta demanda.

Os podcasts inauguraram esse formato personalizado de produção de conteúdo pessoal e se estabeleceram como um tipo de comunicação que tem forte potencial para otimizar a Presença Digital. Mesmo com o avanço das tecnologias que envolvem a internet, este formato continua em crescimento tanto de produção quanto de audiência. É possível encontrar podcasts dos mais variados assuntos, desde estritamente profissionais, passando por temas como cultura, arte, entretenimento, humor, tecnologia, ciência, esportes, culinária e tantos outros até o mais puro besteirol.

Nos últimos anos, temos acompanhado um crescimento exponencial de canais desse tipo no YouTube. Basicamente, o conceito é o mesmo e se encaixa no rótulo de videocast. Devido a facilidade de acesso e a técnicas de Marketing Digital, tem surgido uma geração de comunicadores sobre os mais diversos assuntos para os mais diversos públicos: os YouTubers. Embora os públicos infantil e adolescente sejam os mais engajados no consumo desse tipo de conteúdo, também é possível encontrar bons canais em todos os segmentos.

Some a isto tudo a nova geração de SmartTVs que já invadiram o mercado com preços acessíveis. Estes aparelhos de TV já possuem acesso à internet por padrão e muitos deles já vem configurados para acessar os principais canais de vídeos, como YouTube e Vimeo, bem como alguns serviços de distribuição de áudio. Dessa forma, os podcasts e videocasts ganham um potencial de broadcasting e poderão até serem ouvidos e assistidos pelo público confortavelmente nos sofás de suas residências, tal como já fazem atualmente com a programação de broadcast das emissoras de TV.

Devido a essa nova tecnologia, a forma como as pessoas consomem TV já mudou radicalmente nos últimos anos. Os canais de internet flutuam em paralelo aos canais de TV aberta e fechada, causando uma concorrência inédita. Obviamente as emissoras de TV irão adaptar seus formatos de programação para se adequar aos novos tempos. Mas o que interessa aqui, em termos de Presença Digital, é que estas inovações permitirão que sua marca ou o seu conteúdo possam interagir com seu público em diversas situações, através dos diversos formatos de telas (Smartphone, tablet, notebook, desktop e TV).